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El gobierno de EE. UU. ha puesto su mirada en la floreciente industria de la criptominería y ha lanzado una iniciativa de recopilación de datos para evaluar su impacto ambiental, en particular su consumo de energía.

La Casa Blanca dirige la EIA: investigando el uso de energía de las criptomonedas

La Administración de Información Energética (EIA), bajo una directiva urgente de la Casa Blanca, se embarcará en una misión para interactuar directamente con los mineros comerciales de moneda digital y recopilar detalles completos sobre sus patrones y fuentes de uso de energía. Esta medida se produce en medio de crecientes preocupaciones sobre la huella ambiental de las operaciones mineras, particularmente aquellas dedicadas a Bitcoin (BTC), que utiliza un sistema de «prueba de trabajo» que consume muchos recursos.

Fuente: Administración de Información Energética de EE. UU. Comprender cómo está cambiando la demanda de energía para la minería de criptomonedas e identificar regiones con rápida expansión se encuentran entre sus objetivos clave, dijo Joe DeCarolis, administrador de la EIA. Esta iniciativa surge de una mayor atención a los posibles daños ambientales asociados con la minería de bitcoins, incluida la presión sobre la infraestructura eléctrica, los aumentos en los precios de la electricidad y el aumento de las emisiones de carbono que contribuyen al cambio climático.

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Demanda creciente, preocupaciones crecientes

Las evaluaciones preliminares de la EIA revelan que la minería de criptomonedas devora entre el 0,6% y el 2,3% del consumo de electricidad del país, equivalente al consumo total de energía de estados como Utah o Virginia Occidental.
A día de hoy, la capitalización de mercado de las criptomonedas se sitúa en 1,603 billones de dólares. Gráfico: TradingView.com El rápido auge de la industria, que experimentó un auge después de que las operaciones se trasladaran de China a los EE. UU. tras la represión de las criptomonedas por parte del gigante asiático, ha generado preocupaciones sobre su sostenibilidad. Una preocupación importante es la posible tensión sobre la infraestructura eléctrica estadounidense. En algunos casos, incluso se han reactivado plantas de combustibles fósiles inactivas para satisfacer las crecientes demandas de energía de los centros de criptominería. Esto genera preocupación sobre la contribución de la industria a las emisiones de gases de efecto invernadero y su potencial para socavar los esfuerzos para combatir el cambio climático.

Mineros nómadas y desafíos regulatorios

Para complicar aún más la cuestión está la naturaleza nómada de las operaciones mineras. Estas empresas migran con frecuencia a regiones con costos de energía más bajos y regulaciones menos estrictas, lo que dificulta rastrear su impacto y hacer cumplir los estándares ambientales. Este comportamiento migratorio también presenta desafíos para los planificadores de redes que luchan por mantenerse al día con las demandas fluctuantes. El artículo publicado en el Wall Street Journal destaca el contraste en el consumo de energía entre el sistema de prueba de trabajo de Bitcoin y el método de prueba de participación, más eficiente desde el punto de vista energético, adoptado por otras criptomonedas como Ethereum (ETH). Esto sugiere que los avances tecnológicos podrían desempeñar un papel importante en la reducción de la huella ambiental de la industria. Los legisladores demócratas expresaron sus preocupaciones e instaron a las autoridades federales a monitorear de cerca y mitigar los impactos energéticos y ambientales de la criptominería. Los expertos de la industria anticipan regulaciones más estrictas y divulgaciones obligatorias sobre emisiones y consumo de energía en un futuro próximo. Imagen destacada de Adobe Stock, gráfico de TradingView

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