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“¿Qué piensas de la fusión?” Hace poco le pregunté inocentemente a William “Wills” de Vogelaere, cofundador de Spankchain y probablemente media docena de otros protocolos en el espeluznante inframundo de Ethereum. Por supuesto, me refería a la tan esperada actualización de software que arrancó los mineros de Ethereum y reemplazó con una cohorte de partes interesadas respetuosas con el medio ambiente el 15 de septiembre. “¿Te refieres a la ilusión de Ethereum?” De Vogelaere replicó amargamente. “¡Oh!” Pensé. Esto podría ponerse jugoso. Resultó que De Vogelaere estaba expresando una opinión que rara vez se transmite en público: que la fusión fue un error. O, si no es un error en cursiva, algún tipo de distracción irrelevante. “Realmente no agregó nada de valor aparte del factor ambiental”, criticó. En opinión de de Vogelaere, toda la empresa ha sido una capitulación ingenua. Las personas influyentes preocupadas por la enorme huella de carbono de Ethereum, dijo, solo estaban explotando los temores ambientalistas para sus propios fines cínicos. “A nadie le importa una mierda si algo es verde, siempre y cuando funcione”, dijo. “A las corporaciones no les importa una mierda mientras se perciba que les importa”. ¡Maronn’! Es cierto que no es difícil ver por qué personas como de Vogelaere están de mal humor: desde que se produjo la fusión, el precio de ETH se ha desplomado. Los partidarios de Bitcoin están ridiculizando el cambio. Los murmullos oscuros acerca de que Ethereum ahora es un “valor” han levantado los pelos de punta incluso de los conocedores de Ethereum más antiguos, e incluso han llevado a algunos a abrazar a una banda rechazada hace mucho tiempo de fanáticos militantes de Ethereum. (Llegaremos a eso). Como me dijo de Vogalaere, la noción de que la opinión pública de Ethereum mejoraría a raíz de la fusión puede haber resultado ser un engaño. Los reguladores, dijo, difícilmente cambiarán su tono ahora que este agravio ambiental ha sido eliminado, especialmente dada la nueva voluntad de calificarlo como un valor. Y sí, sí, la fusión fue una demostración fabulosa de competencia técnica. La fusión de Ethereum en tiempo real fue el equivalente a encender el motor de un automóvil mientras avanza a toda velocidad por una autopista, según nos dijeron. Es innovador desde una perspectiva de I+D, pero también lo fue la bomba atómica. Aun así, cree de Vogelaere, las supuestas mejoras técnicas de la fusión están sobrevaloradas. Se suponía que facilitaría varias actualizaciones que introducirían más eficiencias en la red. Pero de Vogelaere cree que estas soluciones han existido durante mucho tiempo de todos modos, en forma de cadenas laterales, apéndices de la red insignia que utilizan diferentes métodos de validación, como Polygon. Solo el entorno informático de Ethereum, la “Máquina virtual”, tiene algún valor real, argumentó, y eso no se ve afectado de manera significativa por el cambio al modelo de participación. También (¡Dios mío!) Señaló que aquellos que no tienen la cantidad mínima para apostar de forma independiente (32 ETH, alrededor de $ 42,500 dólares y cayendo al momento de escribir) tienen que apostar a través de intercambios centralizados como Coinbase. Eso significa poner la mayoría de Ethereum en un intercambio corporativo con un único punto de falla. Entonces, hemos establecido que el precio de Ethereum ahora está en la mierda y los reguladores están en movimiento. Pero, ¿es la opinión de de Vogelaere quizás solo una minoría? ¡No tan! Kristy Leigh-Minehan, una minera de Ethereum desde hace mucho tiempo (que ciertamente puede ser un poco parcial), no es del todo anti-fusión en la misma vena rencorosa que nuestro de Vogelaere. Más bien, se pregunta si sucedió demasiado pronto. “El paso a la prueba de participación es una parte clave del ADN de Ethereum y siempre fue intencionado”, dijo. “Era necesario y necesario para futuras optimizaciones y características de escalabilidad. La pregunta que todos deben hacerse es: ¿era ahora el momento adecuado?” Minehan no está tan seguro. “Yo, personalmente, no creo que fuera en el clima regulatorio actual”, dijo. Se pregunta si la posibilidad de que ETH se clasifique recientemente como un valor podría correr el riesgo de “asustar a los validadores, operadores y empresarios”. La primacía de los reguladores estadounidenses en particular, agregó, puede ser desconcertante. Haciéndose eco de Vogelaere, dijo: “No se puede negar que Ethereum se ha arraigado en los EE. UU., esa será su mayor fortaleza y debilidad”. Al menos algunos defensores de Ethereum con pedigrí siguen siendo optimistas. “Podría darse el caso de que esto tenga algún impacto en la toma de decisiones regulatorias”, aventuró Mat Dryhurst, un podcaster de tendencia izquierdista y uno de los primeros en adoptar las NFT. “Pero para ser honesto, no tengo la impresión de que sea una preocupación demasiado grande para el lado del desarrollador. La gente está emocionada por crear más utilidad para la red, y la fusión se sintió como una celebración de otro hito en una larga hoja de ruta”. Pero, ¿no es cierto que está un poco exagerado? “No es una gran innovación tecnológica, y no creo que tuviera la intención de serlo”, objetó Dryhurst. “Resúmenes, zkEVM [zero-knowledge virtual machines] etc todavía son necesarios para escalar. Creo que, en todo caso, solo establece credibilidad para este rincón de la criptografía y aumenta la confianza de que se ejecutarán otras ideas que se están discutiendo”. Agregó que estuvo recientemente en ETH Berlín y que la energía era “tan optimista como siempre”.

La alegre vieja guardia

Hay, tal vez, una cohorte que está totalmente de acuerdo con todos los diagnósticos nefastos de De Vogelaere y los de su calaña sobre la fusión, y está descaradamente jubiloso con ellos. Son los custodios de otra red ahora desaparecida que, argumentarían, fue, como los mineros, también traicionada por los cobardes manejadores de Ethereum propiamente dicho: una iteración más antigua y abandonada de la red Ethereum llamada Ethereum Classic cuyos partidarios son posiblemente los más OG que puede obtener en la breve pero melodramática vida útil de la política de Ethereum. Ethereum Classic nació en 2016 a raíz de un pirateo nocivo de la primera organización autónoma descentralizada de la red Ethereum, o The DAO. Los principales desarrolladores de Ethereum votaron abrumadoramente a favor de “revertir” el hackeo y hacer que las víctimas estén completas, lo que algunos fanáticos vieron como una traición mortal al principio central de inmutabilidad de Ethereum. Se aferraron a la antigua red pirateada, y Ethereum se partió en dos. Han estado esperando desde entonces la fusión, creyendo que los mineros recién desempleados (a quienes trataron de seducir activamente) acudirían en masa a Ethereum Classic en busca de nuevos ingresos. Increíblemente, después de seis años de paciente anticipación, tenían razón. “Hemos visto un interés significativamente mayor en Ethereum clásico en los últimos meses”, dijo Bob Summerwill, director ejecutivo de ETC Cooperative, la fundación detrás del desarrollo de Ethereum Classic, cuyo símbolo es ETC. “La fusión fue obviamente un catalizador”. Agregó que la cantidad de potencia minera en la red se ha multiplicado por diez desde entonces, y que Ethereum Classic es ahora la tercera cadena de prueba de trabajo más grande por capitalización de mercado y la segunda por volumen. Summerwill, al igual que otros, señaló que los temores en torno a la captura de la red por parte de EE. UU. y los reguladores recientemente vigorosos pueden haber galvanizado a muchos de estos mineros y llevarlos a ETC. “Ethereum Classic parece estar beneficiándose de proporcionar una alternativa conocida y probablemente más segura sobre estas preocupaciones”, dijo. Sin embargo, ha sido un comienzo accidentado: Ethereum Classic, como muchos otros, se hundió recientemente y sus mineros están operando con pérdidas. “Todavía estamos tratando de encontrar un nuevo equilibrio”, dijo Summerwill. Aún así, es una inversión algo sorprendente. Después de años de agonizante espera, debe preguntarse si los viejos pedantes cascarrabias de la red Ethereum Classic, e incluso los posibles reguladores de Ethereum, se han reído los últimos. Como dijo de Vogelaere: “ETH puede haber jugado su maldito yo”.

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