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Blockchain se considera una de las redes más seguras del mundo. Protegido por la acción de miles de computadoras repartidas por todo el planeta, nadie controla la red Bitcoin. Es seguro, inmutable y virtualmente imposible verse afectado por cualquier ataque. Aun así, un término es bastante famoso, siendo una amenaza real para algunas redes: el ataque del 51%. Como ya hemos visto en el texto sobre cómo funciona el blockchain, su potencia de procesamiento (hash rate) te garantiza seguridad. Cuanto más grande es, más protegida está la red contra los ataques. Dado que la cadena de bloques de Bitcoin tiene la mayor tasa de hash, es natural que también sea la más segura entre las redes. Sin embargo, no todas las redes tienen el mismo nivel de seguridad. Algunos de ellos tienen fallas graves, que pueden desencadenar el famoso ataque del 51%, que implica tomar el control de una cadena de bloques. Pero, ¿cómo funciona este ataque y cuáles son sus principales impactos? Eso es lo que veremos a lo largo de este texto.

Distribución de energía y minería

Antes de hablar de este tipo de ataques, recordemos cómo funciona un blockchain. Dichas redes están protegidas por la interacción entre mineros y nodos. Ambos son personajes que dedican electricidad y poder computacional a aprobar transacciones. Más que eso, este poder ayuda a mantener la red a salvo de fallas o ataques. No importa si la cadena de bloques usa prueba de trabajo o prueba de participación; ambos protegen la red. Además, las principales cadenas de bloques están descentralizadas. Si un hacker o un gobierno bloquea los nodos en una región en particular, los nodos y mineros restantes mantendrán la cadena de bloques en funcionamiento.
Nudos que protegen Bitcoin en todo el mundo.  Fuente: Bitnodes.io
Del mismo modo, si un atacante quiere defraudar bloques o crear nuevas criptomonedas de la nada, los mineros y los nodos toman medidas. Juntos, utilizan la tasa de hash combinada para repeler al defraudador y proteger la red. Sin embargo, esto solo es posible si el poder de los defensores de la red es mayor que el poder utilizado por los atacantes. A medida que se distribuye este poder, resulta prácticamente imposible que una sola empresa o grupo controle toda la tasa de hash de la red. Este es el caso de Bitcoin, donde las grandes empresas mineras no tienen un control absoluto sobre la red. Por ejemplo, el grupo de minería de Bitcoin más grande del mundo (Poolin) tiene control sobre menos del 20% de la tasa de hash.
Control de grupo sobre el hashrate total de Bitcoin.  Fuente: BTC.com
Como tal, la minería de Bitcoin está bastante descentralizada. Y esta es la situación que, en teoría, debe ser el estado natural de la red. Sin embargo, no todas las cadenas de bloques tienen este nivel de descentralización, lo que puede llevar a un grupo a controlar la mayor parte de la tasa de hash total de la red.

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¿Qué es un ataque del 51%?

Un ataque del 51% ocurre cuando un grupo adquiere el dominio de una cadena de bloques. Esto se hace controlando los porcentajes. Si una entidad (empresa, grupo de personas) logra tener más del 50% de la tasa de hash de la red. En este caso, había un dominio, lo que permitiría que ocurriera el ataque del 51%, también llamado ataque de la mayoría. En este tipo de ataque, el usuario tendría suficiente poder para realizar cambios profundos en la red atacada. Después de todo, controla la mayor parte de la energía que proporciona seguridad a la red. Y con este control, puede realizar varias modificaciones. Una sería evitar que se ejecuten transacciones en la red. Otros que son más comunes son los intentos de modificar bloques y transacciones. Si alguien tiene más del 50% de la tasa de hash de la red, esa entidad puede realizar cambios. Por ejemplo, cancelar sus transacciones que ya se han ejecutado o simplemente gastar las mismas criptomonedas dos veces (el problema del doble gasto). Sin embargo, estas modificaciones solo se pueden realizar en relación con las transacciones realizadas por el atacante. No podía, por ejemplo, modificar transacciones realizadas por terceros o crear nuevas monedas de la nada. Tampoco pude cambiar la regla sobre la recompensa de bloques, algo que forma parte del código de cada red. Cabe mencionar que el ataque del 51%, a pesar de su nombre, no es un ataque. Sigue, en teoría, las reglas de la cadena de bloques. Quien tiene más poder, tiene la capacidad de controlar la red. El atacante usa esta regla para obtener el control y puede tener éxito si la criptomoneda atacada tiene pocos nodos y mineros para defenderla.

¿Cuánto cuesta un ataque del 51%?

Este ataque suele ocurrir con blockchains que tienen un bajo grado de seguridad y poca potencia informática para protegerlas. Suelen ser redes con pocos nodos y mineros dispersos, o con protocolos débiles. Por ejemplo, es más fácil tomar el control de una red con solo 100 nodos que el de una red con 10,000 nodos. El caso reciente más famoso de un ataque del 51% ocurrió en el Ethereum Classic (ETC). En 2020, blockchain fue víctima de no menos de tres de estos ataques en un mes. En el último, los atacantes lograron modificar nada menos que siete mil bloques de su blockchain. El hecho generó varias pérdidas a los usuarios.
Esquema de ataque del 51% para el Ethereum Classic.  Fuente: OriginalMy
Además de las dificultades técnicas, el ataque del 51% también requiere un costo. Este costo varía según cada criptomoneda: cuanto más segura es la red, mayor es el costo del ataque. En el caso de Bitcoin, las últimas estimaciones sugieren que se necesitarían alrededor de R $ 30 mil millones para promover un ataque de una hora en su blockchain. Vayamos a las cuentas. Esto significa que el atacante tendría que desembolsar el equivalente a R $ 151 mil millones para modificar solo seis bloques; en Bitcoin, se extrae un bloque cada 10 minutos. En cada bloque, se extraen 6,25 Bitcoins, lo que daría R $ 1,9 millones de ganancia por bloque. Esto significa que en un eventual ataque, el atacante podría obtener R $ 11,5 millones en ganancias. Es decir, el beneficio sería inferior al 1% del coste de atacar la red.
Costo total de un ataque del 51% a Bitcoin.  Fuente: GoBitcoin
Por supuesto, los gastos necesarios para el ataque simplemente no pagan. Por esta razón, y debido a su solidez computacional, ningún ataque a Bitcoin ha tenido éxito hasta la fecha. Sin embargo, otras criptomonedas tienen menores costos de ataque, con ganancias que pueden compensar la operación. El costo de atacar el ETC, por ejemplo, era de apenas R $ 20.000 en ese momento. En ese caso, las ganancias superaron el ataque. La cadena de bloques se mantiene mediante una red de nodos distribuidos, en la que todos los participantes cooperan para llegar a un consenso. Por lo tanto, cuanto más grande sea la red, mejor será su protección contra ataques y manipulación de datos. Por si acaso, elija siempre una red muy descentralizada con una protección sólida. Esto evitará que pierda dinero tanto a corto como a largo plazo. Lea también: Descubra cómo cancelar sus transacciones de Ethereum Lea también: Descubra qué son los contratos inteligentes y cómo funcionan Lea también: ¿Quién es Satoshi Nakamoto, creador de Bitcoin? Saber todo sobre el

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