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Una computadora del histórico programa Apollo de la NASA, que voló a bordo de la nave espacial Apollo durante su viaje a la Luna, ha sido reprogramada para minar bitcoin.

De la luna a la minería

La computadora de guía Apollo (AGC) fue uno de los varios avances tecnológicos de su época que permitió a la NASA enviar una misión tripulada al espacio. El AGC proporcionó orientación, navegación y control a bordo para los vuelos de Apollo a la Luna, y fue una de las primeras computadoras en utilizar circuitos integrados.

Ken Shirriff, miembro de un grupo de historiadores de la computación, publicó su experiencia de restauración de la AGC en una serie de publicaciones, incluido su intento de que la máquina sea minera de bitcoin.

A pesar de venir de un momento en que la computadora promedio puede llenar la mayor parte de una habitación, Shirriff dice que el AGC tiene un tamaño de un pie cúbico y pesa menos de 70 libras.

Según Shirriff, su modelo de Apolo Guidance Computer es el único AGC que funciona en el mundo. Explicó su motivación para escribir código de minería en el dispositivo anticuado,

"Tratar de explotar Bitcoin en esta computadora de la década de 1960 parecía inútil y anacrónico, así que tuve que intentarlo. Implementar el algoritmo hash de Bitcoin en el código de ensamblaje en esta computadora de 15 bits fue un desafío, pero lo puse a funcionar ".

Esperando recompensas

Si bien el AGC pudo haber sido una gira de fuerza en la década de 1960 que impulsó a la humanidad al espacio, el dispositivo, como era de esperar, no cumple con los estándares modernos de minería criptográfica.

Shirriff continuó,

"Desafortunadamente, la computadora es tan lenta que tomaría aproximadamente un millón de veces la edad del universo para explotar con éxito un bloque de Bitcoin"

Shirriff usó un ejemplo de un minero de bitcoin de memoria USB de $ 70, que produce más de 130 mil millones de hashes por segundo, para explicar la diferencia entre el AGC y la tecnología actual,

“Para poner en perspectiva el desempeño minero de AGC, un minero de memoria USB realiza 130 mil millones de hashes por segundo. "La minería de palos cuesta menos de $ 70, en comparación con $ 150,000 para la computadora de guía Apollo … La enorme diferencia en el rendimiento se debe al aumento exponencial en la velocidad de la computadora descrito por la ley de Moore, así como a la ventaja del hardware de minería Bitcoin personalizado".

Si bien Shirriff no ganará recompensas mineras por su esfuerzo, pudo continuar su interés de minar bitcoins de manera "absurda". El historiador informático ha utilizado anteriormente una computadora central de tarjetas perforadas de IBM para extraer btc, además de un Xerox Alto de 1973.

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